Mi?rcoles, 23 de junio de 2010

Un equipo de investigadores espa?oles ha conseguido grabar, por primera vez en Europa, a los "duendes y elfos" de las tormentas, unos fen?menos el?ctricos fugaces y luminosos que se producen en las capas altas de la atm?sfera y que quiz?s podr?an estar detr?s de algunas falsas visiones de ovnis.

El an?lisis de las observaciones, que recoge SINC, se ha publicado en el Journal of Geophysical Research.

Por primera vez en Europa hemos podido detectar mediante video de alta velocidad la ocurrencia de unos fen?menos luminosos transitorios en la alta atmosfera: los denominados duendes o sprites (con forma de zanahoria o columna) y los elfos o elves (con forma de anillo)?, destaca a SINC Joan Montany?, coautor del trabajo e investigador del Departamento de Energ?a El?ctrica de la Universidad Polit?cnica de Catalu?a (UPC).

Los resultados reflejan que hay menos "elfos" en las tormentas que se forman sobre tierra que en las del mar, donde supuestamente las corrientes el?ctricas son m?s energ?ticas, sobre todo en invierno. En algunas grabaciones aparecen a la vez "elfos" y "duendes" indicando la severidad de los rayos sobre el mar en tormentas invernales.

Choques y rebotes

Los cient?ficos tambi?n observaron la interacci?n de dos "duendes". Contra el primero choc? y rebot? una de las ramificaciones del segundo, un suceso que da pistas sobre su din?mica y estructura el?ctrica. Los "duendes" suelen surgir durante unos 40 milisegundos a 20 ? 30 kil?metros de la localizaci?n del rayo.

Todos estos fen?menos est?n relacionados con las tormentas, especialmente las invernales, pero solo aparecen en sistemas convectivos de mesoescala (usualmente en grandes frentes) en los que se producen rayos de mucha energ?a o corrientes el?ctricas extremas?, explica Montany?.

Como es dif?cil grabarlos in situ durante las tormentas, los investigadores colocaron en tierra una c?mara de v?deo de alta velocidad con un intensificador de imagen. Con ella registraron de forma remota (a una distancia de entre 400 y 1000 kil?metros) una tormenta invernal en el Mediterr?neo Occidental, desde la costa espa?ola a la italiana.

Gracias a las observaciones no solo se capturan im?genes de estos eventos de corta duraci?n, sino que adem?s se puede estudiar la estructura y la din?mica de estas descargas el?ctricas tan singulares?, comenta Montany?.

Rayos gamma

?Conocer la f?sica que se esconde detr?s de los rayos y los eventos asociados nos ayudar? a protegernos mejor?, apunta el cient?fico, quien destaca la importancia de la investigaci?n sobre duendes y elfos para entender mejor otros fen?menos, como los rayos gamma de origen terrestre (TGF, Terrestrial Gamma-ray Flash), que tambi?n se desarrollan sobre las tormentas el?ctricas.

De hecho, el objetivo de la futura misi?n ASIM (Atmosphere-Space Interactions Monitor) de la Agencia Espacial Europea (ESA) es monitorizar estos fen?menos mediante la colocaci?n de un instrumento externo en la Estaci?n Espacial Internacional. El lanzamiento est? previsto para el a?o 2013.


Publicado por snoopy2 @ 19:25  | Noticias
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